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男子靠假结婚取得绿卡入籍,面临吊销身份仍有一线希望

最新法律案例及资讯 » 2012年7月6日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

 2012年1月12日消息,一名原籍哥伦比亚的男子,在80年代初依靠假结婚拿到绿卡,不久受到移民局调查,他提到自己与移民局达成了协议,同意配合政府的调查,以换取其继续留在美国,此后移民局果真再未过问此事;该男子在1989年顺利入籍,甚至后来还成为海关边境保护局(CBP)的一名边检人员,但因在2005年卷入一起贩毒案而获刑入狱,没想到当局这一次旧案重提,指出他当初是靠假结婚取得合法居留身份,并在入籍过程中蓄意隐瞒此事,应当被剥夺公民身份,并否认移民局当初与他立有任何协议。初审法院认可了政府的主张,但男子上诉喊冤,第九巡回法院经过审理,认为初审法院并未正确权衡双方提交的证据,且并无证据表明被告在入籍过程中系蓄意隐瞒实情,从而裁定将此案发回重审,整个过程可谓“一波三折”。

当年因有“协议”相安无事,岂料当局廿载后 “旧事重提”

 被告为加州居民Fernando Arango,他在1980年通过一家中介安排假结婚,取得了合法居留权;1982年移民局开始调查此事,据Arango提到,他和负责此案的调查人员达成了协议,约定只要他配合政府的调查,则其现有的身份不会受到影响。尽管没有直接证据能表明这份协议确实存在,但Arango之后一切平安无事,当局未继续追究他的身份问题,他顺利入籍并在政府谋到了一份职位,若不是后来犯罪,很难料到当局会旧事重提。

在Arango因毒品罪名被捕后,政府向法庭出示了应剥夺他公民身份的两大理由:(1)绿卡系由假结婚以欺诈方式取得;(2)在入籍过程中向官员蓄意隐瞒他假结婚的实情。这份诉状中还提到了以下证据:一、负责办理入籍的官员称,如果当时得知Arango曾有假结婚行为,则决不会批准他的入籍申请;二、当年曾负责调查假结婚案件的移民探员否认他们曾与Arango达成过任何协议。

 但Arango坚称他与移民局确有协议,否则他怎么可能二十年来一直相安无事,甚至当上了政府雇员?至于在入籍时,他确实未主动披露自己曾经假结婚,但他当时认为有关记录已经附在了他的档案里面,负责入籍的官员不可能不知道这一情况,他当时还专门询问这名官员是否审查过他的档案,因此绝非故意隐瞒实情。

上诉法庭认为政府举证责任重大,当事人或并非故意隐瞒实情

 本案上诉至第九巡回法院后,法庭认为,首先,Arango坚持他自己与移民局确有某种协议,并提出了支持这一说法的部分证据;但当局宣称这一协议并不存在,也提出了相反的证据以佐证其说法;初审法院在面临本案双方截然相反的主张时,并未就这一事项进行专门审理,而是片面地采纳了政府一方的说法,认定Arango的主张不可信;而事实上,剥夺公民身份涉及重大权利,政府一方应负有非常严格的举证责任,初审法庭未经专门审理便采纳了政府的主张,是为不妥。

 其次,法庭指出,并无证据可表明Arango在入籍过程中蓄意欺瞒了政府;因为按照常理,Arango有理由相信有关他假结婚的卷宗已经附在了其档案里,而移民局的官员也了解这一事实,尽管真实情况恰恰相反;Arango在他的入籍申请中提到自己曾与美国公民结婚,这也是实情,尽管这次假结婚事后被认为是欺诈,但这并不妨碍Arango将其写入申请中,因为他有理由相信移民局清楚此次婚姻的实质,倘若他在申请中完全未提到这次婚姻,那才是故意隐瞒事实。

 综上所述,上诉法院认定初审法院未能正确权衡双方提交的证据,政府亦未充分证明Arango的公民身份应被吊销,裁定此案应发回重审,待双方进一步补充证据再做决定。

法佑律师提醒:假结婚是重罪,与政府合作或有一线希望

 法佑律师提醒读者,依靠假结婚取得身份在华人社区中尤为常见,但风险很大:很多华人通过中介安排假结婚入美,但只要一人事发,其他人都会被牵扯出来;不少人以为入籍后便万事大吉,但如果以欺诈方式获得绿卡甚至成为公民,被发现后也会被吊销身份。本案的启示则在于:即使从事了假结婚等欺诈行为,如果在调查中与政府合作,仍然有机会保住身份。此外,一切有关的身份协议也应当保留好,以备不时之需。

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