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律师“复制粘贴”速成专利申请文件 Ropes & Gray被要求赔偿8千多万美元

最新法律案例及资讯 » 2012年1月19日

法佑网 Staff Legal Reporter报道

因为办砸了冷泉港实验室(Cold Spring Harbor Laboratory)的专利申请,Ropes & Gray律所遭到起诉,索赔金额为8250万美元。

马萨诸塞州联邦初审法院法官Richard Stearns于2012年1月13日否决了Ropes & Gray律所提出撤销案件的动议,裁定冷泉港实验室可以继续起诉该律所。

专利申请文件竟是“复制粘贴”而来 律所被诉失职

本案被告Ropes & Gray律所是一家位于波士顿,有千余名律师的大型律所。2010年2月,该律所因在代理冷泉港实验室的“癌症研究用合成基因结构”专利申请事宜上存在疏忽而被起诉。

冷泉港实验室位于长岛,是一家研究癌症、神经学和生物学的非盈利机构,它控告Ropes & Gray律所的前合伙人Matthew Vincent在代表实验室向美国专利与商标局(PTO,U.S. Patent & Trademark Office)提交的申请材料中大段复制和粘贴别人之前的申请。实验室认为这些复制过来的文字不能准确地描述其专利,导致PTO在审查专利时存有偏见和拖沓。

实验室控诉Ropes & Gray律所明知道Vincent的所作所为却不告诉客户,因此将该律所诉至法院,称其失职、违反受托义务、存在疏忽和欺诈,并要求被告赔偿8250万美元。

“不靠谱”律师已辞职 律所撤案动议未获认可

据法官13日的决定,Vincent已经从被告处辞职,因为纪律调查显示他在为被告工作期间就已经成立了自己的公司,他还向被告的客户收取了约70万美元的报酬,然而没有证据证明他曾为这些客户做过什么具体的工作。

被告在撤案动议中提道,冷泉港实验室提出的失职主张无效,因为部分复制其他申请文件是标准做法,而且实验室也并没有提过是因为Vincent的行为导致其专利申请被延期或未获批准。

然而,Stearns法官并未赞同被告的说法,称修改后的诉状已经数次提到过Vincent的行为与专利申请被拒这二者的因果关系,而被告似乎没有合理解读这一点。

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