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MGA拖欠高额律师费 助其获得3亿赔偿律所退出代理

最新法律案例及资讯 » 2011年2月9日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

2011年9月23日,曾代理MGA娱乐公司(MGA Entertainment)高调赢得美泰公司(Mattel Inc.)3.1亿美元赔款的律所Orrick, Herrington & Sutcliffe(以下简称Orrick)提交动议,要求停止代理这家客户;原因是MGA至今尚未偿还该律所385万美元律师费以及其余拖欠费用。

拖欠高额律师费  公司资金枯竭无力支付

Orrick 的合伙人在9月23日向法庭提交的动议中提到,MGA之前曾允诺自2010年12月起,每月支付55万美元的固定代理律师费,并以MGA的保险派息补偿律所开支等费用;但事实上,该公司仅在今年一月和三月份支付过两次上述款项,并且自2011年5月起便停止向律所支付保险派息,此外,MGA还拖欠这家律所至少28.7万美元未付款项。

对此,MGA方面的发言人Susan Hale称律所此举“令人失望”且“不必要”;她指出,在长年的诉讼之后,任何人都知道MGA的资金已近枯竭;尽管仍拖欠Orrick部分费用,但公司已经付给这家律所3500万美元律师费;她提到双方曾计划以调解方式消除分歧。

在MGA与美泰公司之间漫长的诉讼之中,这并不是Orrick律所第一次提出要“炒掉”自己的客户。早先MGA要求美泰赔偿律师费的主张尚在法庭悬而未决之时,Orrick便以该公司拖欠120万美元诉讼费为由,陡然退出了其在纽约提起的版权诉讼(点此查看报道),而彼案与MGA索要律师费的案件密切相关。

帮助公司反败为胜  战绩骄人却无回报

Orrick律所自2009年5月起代理MGA公司。在这家公司2008年败诉于美泰,被陪审团判罚1亿美元赔偿之后;Orrick的律师成功地说服第九巡回法庭推翻了上述裁定,使得MGA与美泰之间到底谁拥有Bratz系列玩具娃娃的著作权,重新成为法庭上的争议点。

而MGA在第二轮审理中提出美泰侵犯其商业秘密的新证据后,竟意外地反败为胜;今年4月21日,陪审团认定Bratz系列的著作权不属于美泰,相反后者安插商业间谍的行为侵犯了MGA的商业秘密,应赔偿MGA 8850万美元的损失。

2011年8月4日,法庭判决美泰公司应赔偿MGA 3.09亿美元,其中包括1.09亿美元律师费及3200万美元诉讼支出(点此查看报道);美泰已表示有可能会提出上诉。

Orrick称,其与MGA约定所欠律师费在原判决作出的60天之后到期;照此计算,到10月3日,MGA所欠的款项将有可能会超过2000万美元。

该律所发言人表示,从帮助MGA反败为胜,夺回Bratz系列的所有权,到参与争取3.09亿美元的天价赔偿成功——律所方面对这些成就均感到极其自豪;对其同MGA的关系走到今天这一步则表示分外遗憾。

Orrick提到,双方曾就拖欠律师费等款项问题诉诸仲裁,但均各执一词,实在无法继续合作下去。MGA称该公司曾希望律所暂缓提交退出动议,直至调解结果揭晓和今年10月6日安排的听证结束为止,但律所方面回绝了这一建议。

其他律所提起诉讼  MGA遭到多方讨薪

Orrick并非要求MGA支付所欠费用的唯一律所;曾在2004至2007年间代理MGA的另一家律所O'Melveny & Myers已在加州尔湾单独提起诉讼,要求该公司支付其1020万美元的未付诉讼费用。

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