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王永庆儿子创办的JM Eagle 在美起诉其律师失职

法佑网 Staff Attorney and Legal Reporter Hellen 报道

2011年6月,J-M制造集团(J-M Manufacturing Co.,也称JM Eagle,下简称J-M)在洛杉矶的加利福尼亚州法院(California state court in Los Angeles)对McDermott Will & Emery LLP(下简称McDermott)律师事务所提起了失职诉讼。J-M是世界最大塑料管生产商,由王永庆儿子Walter Wang与其妻在美国创办;McDermott则是一间拥有1000余名律师、分部遍及全球、总部位于芝加哥的大型律所。这场纷争不断的官司将聚光灯打到了法律行业当中广为运用的流动合约律师问题之上。

流动合约律师通常以小时计费审核文件,费率低于普通律师。

雇用合约律师疏于监督  J-MMcDermott失职

5年前,J-M聘用了McDermott律师事务所处理前雇员的举报案,这起案件的原告指称J-M将有缺陷的PVC管用于全国的政府公共设施当中,庭审定于今年12月进行,但就在庭审还未开始的今天,J-M和McDermott的关系就已经从合作演变成了对簿公堂。

2011年6月,J-M起诉McDermott失职,7月底,J-M提交补充起诉文件,放弃先前部分指控,添加了新的指控,其中包括McDermott所使用的合约律师“未尽到应有责任”。

起诉书称,McDermott向第三方Hudson Legal雇佣了合约律师,甚至用这些律师协助J-M进行培训,而McDermott却没有合理监督、甚至怠于监督这些合约律师的工作,这低于律师应有的关注标准,并最终导致了错误的产生——大量不需提供的文件被披露。根据J-M的补充文件,今年5、6月间,就在J-M更换代理律师事务所一年多以后,J-M发现大概有3900页不需提供或者与案件无关的文件被送到了洛杉矶检察官办公室,原告获得了这些对JM非常不利的文件并拒绝返还,J-M的发言人Marcus Galindo(下简称Galindo)称,公司仍在调查这一错误的产生原因。

收取客户律师费率$925/hr,支付外包律师费仅$61/hr

除了雇佣合约律师,起诉文件还指称McDermott依靠两个第三方进行电子取证,而他们本应用关键词筛选软件检索分离出J-M可免于提供的全部文件。

McDermott以每小时925美元的费率向J-M收取费用,McDermott给予Hudson Legal的费率为每小时61美元,合约律师能够得到多少佣金外界虽不得而知,但肯定比61美元少很多。

发言人Galindo还表示,公司此前在McDermott工作状况问题上一直被蒙在鼓里,现在,随着了解的增多,公司的指控也做出了相应的改变。

McDermott对J-M做出了回应,称这些指控是毫无根据的,J-M一直在改变说法,他们甚至不能说明,到底是哪些由McDermott提供给地方检察官办公室的文件造成了损害。联邦政府拒绝介入这起举报案件,原告代表只能由一些普通市民选举产生,这正是McDermott努力的结果,而现在他们却要面对客户的指责。McDermott方面进一步指出,McDermott合理地为J-M提供了建议,J-M根本无法证明他哪些鲁莽而不负责任的指控。

洛杉矶检察官办公室发言人表示自己现在尚未得到足够信息证实J-M对于3900页文件的有关说法,而Hudson Legal方面则表示,由于Hudson并非诉讼当事方,暂且不便对此事发表评论。

费用廉价  比例增大  合约律师将引致更多纠纷?

J-M案引起了人们对于合约律师的关注。合约律师在现今法律系统中所占的比例越来越大,人们开始关心这些临时律师的工作质量,毕竟,合约律师审查诉讼相关文件、进行公司内部调查或规制文件的小时费率仅为25-30美元。

很多律师事务所有自己的合约律师,而有些律所则会通过第三方代理机构雇用临时的合约律师。根据调查机构Staffing Industry Analysts最近的评估,美国临时合约律师在以后两年将增长达25%。

有律师表示,J-M案件或许是一个预兆,律所与客户今后或将因合约律师的工作以及第三方在审前取证中的表现而出现更多纠纷。

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