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纽约富婆4千万天价律师费案:法官认定中途修改协议无效 可能降为3百万

最新法律案例及资讯 » 2013年5月27日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道


        2013年5月28日消息,纽约律所Graubard Miller因代理房地产大亨遗孀Alice Lawrence的财产官司,向对方索要4000万美元天价律师费,但Lawrence太太(现已身故,官司由其后人接管)认为这一数额不合理而拒付,双方遂为此对簿公堂,曼哈顿遗嘱检验法院在2011年9月作出裁决,认定4000万美元律师费不合情理,应减至1600万美元(点此查看报道);而最近的上诉裁决表明,这一数字可能还会近亿步大幅减少,因为法官认定律所的收费协议不合情理,将改用按小时收费制重新计算。


        据Lawrence的现任律师计算,如果按照小时计费,则Graubard Miller的律师仅能索要大约300万美元律师费。此外,上诉庭还认定三名原先代理Lawrence太太的律师应当偿还从她那里收到的5百万美元的礼物款。


前情回顾:四千万律师费因不合情理被法官腰斩


        Graubard Miller律所在1983年代理Lawrence太太的一桩财产官司,她当时希望清算亡夫在其控股产业中的财产份额,因此与后者的兄弟(担任财产代管人)发生了纠纷,这场官司最终以1亿美元和解,按照Lawrence太太与律所中途修改的收费协议,Graubard Miller将拿到4400万美元的律师费,她认为不合情理而拒绝支付,律所因此将其告上法庭。


        Lawrence太太后来在2008年去世,此案遂改由遗产检验法庭审理,当时的遗嘱检验法官Levine发现,如果按照律所的风险代理协议收费,则每小时的费用高达1.1万美元,认为这明显不合情理,遂将律师费改为1600万美元,同时认定三名律师不必返还Lawrence太太生前所赠的礼物款。双方对这一裁定均提起了上诉。


上诉庭认定律师费应按小时收取,律师应偿还5百万美元礼物款


        上诉庭经审理认为,在已付2千万律师费后,houLawrence太太之所以同意修改律师收费协议,是因为她相信自己能拿到应得资产的绝大部分,但实际上这份协议将导致律所拿到超过50%的资产;而且Lawrence太太原以为这份协议可以减少律师费,但结果却适得其反,且律所也无法证明她当时已充分了解了协议条款的真正含义。


        上诉庭指出,Lawrence太太与律所签订的原协议是有效的,依照这份协议,律师费应按小时收取;而且Graubard Miller律所的三名律师应当归还Lawrence太太生前所赠的礼品款,因为三位律师无法证明Lawrence太太是在明知和自愿的情况下赠送了这些礼物。

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