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纽约法官评桑兰海明起诉刘氏夫妇案:完全是一场丑陋闹剧

最新法律案例及资讯 » 2013年5月3日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

 2013年5月2日消息,自2011年残疾体操选手桑兰在美提起诉讼以来,此事件已逐渐演化为一场难以收场的闹剧,即便是阅案无数的纽约联邦法官Leonard Sand在审理本案插曲时,也不禁感慨整个诉讼过程已经变得“过于丑陋”("has been too ugly")。

 事情的原委要追溯到1997年,当时桑兰17岁,是一名全国体操冠军,代表中国参加纽约友好运动会,在赛前训练中不幸严重受伤,一种说法是主办方一名雇员临时拿走了垫子,导致桑兰头部着地,胸部以下永远瘫痪。

 事后友好运动会主席宣布保险足以支付桑兰的直接医疗费用,但她的长期医疗费用和生活来源却乏人问津,同年成立了桑兰基金会,中国政府后来委托美籍华人刘氏夫妇担任桑兰的监护人,这对夫妇同时也担任基金会的独家管理人,时代华纳公司则为基金会提供捐款,同时也面向社会为其募集善款。

 但桑兰在翌年向便媒体曝出媒体巨头特纳(Ted Turner)食言,拒绝提供之前承诺的经济支持,而据说刘氏夫妇在接下来的十年里,一直劝她不要起诉。

 2011年,桑兰突然向纽约曼哈顿联邦法院提起诉讼,对时代华纳、刘氏夫妇、特纳等多方被告索赔18亿美元,诉状中曝出大量惊人细节,例如中国政府否认了她父母的监护权,而她在美国遭到了刘氏夫妇的虐待和诽谤,甚至曾被刘氏夫妇的儿子性侵过。

 但桑兰一开始聘请的律师海明在诉讼进行数月后便要求撤诉(点此查看报道),他在2012年3月公开的道歉信中,承认自己代理桑兰提出了恶意诉讼(Frivolous Lawsuit),称诉状中提到的情节均属“毫无根据”和“夸大其辞”,是“严重的不当行为”,并同意向刘氏夫妇及其律师支付5000美元,以免除惩罚;这封信的结尾是“我乞求他们(指刘氏夫妇)原谅我”。

海明要求撤回道歉 措辞不当引法官斥责

 富于戏剧性的是,当刘氏夫妇两个月后将此信在中文媒体上发表后,海明却要求收回他在信中的措辞,称刘氏夫妇公布和解赔偿金额之举违反了保密协议,因对方违约,因此他有权收回道歉。

 联邦法官Leonard Sand拒绝了海明申请撤消与刘氏夫妇和解协议的要求,并直言不讳地指出:“这场诉讼已经变得过于丑陋”("This Litigation Has Been Too Ugly")。

 Sand法官表示,海明既然认为刘氏夫妇违约,为何不在赔偿金额公开当初便提出反对,现在才申请撤消和解已经太迟。海明对此的解释是,中国人的哲学认为沉默是金,因此他在第一时间内没有提出异议,他甚至还举出犹太人遭屠杀和女性被强奸的例子,试图说明“沉默不一定代表同意”。

 Sand法官回应称,海明将自己比作二战中的犹太人和强奸受害者,是毫无道理的比喻。海明承认他的比喻有误,但提到自己现在认为代表桑兰起诉并非“恶意诉讼”,后悔当初在信中的措辞,不过他最终放弃了上诉。

 实际上,审理桑兰被侵权案的纽约治安法官James Francis在上个月确实裁定原告的部分诉求可以继续进行,其中包括刘氏夫妇涉嫌侵占公众送给她的纪念品,以及基金会可能存在的财务问题,还包括刘氏夫妇在网上发帖称桑兰“太懒”时涉嫌侵犯其个人隐私,等等;但其余针对刘氏夫妇的指控均被驳回。

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