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为无罪犯人赢得终身赔偿,法院裁定160万律师费不算多

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年2月16日德州达拉斯初审法院(Texas State Court in Dallas)消息,一名德州律师成功为冤枉坐牢十余年的囚犯洗脱罪名,事成之后收取160万美元风险代理费;却遭到了德州律协的起诉,称其收费过高,违背律师守则。新近做出的法庭裁决认定,这笔律师费与诉讼当时的具体情况是相称的,虽然高达160万美元,但并不过分。

律师每秒“疯赚”4.36美元惹争议

Kevin Glasheen(见图)是德州西部一名资深律师,他长年以来代理为冤屈犯人洗脱罪名的案子,并卓有建树,不仅推动立法,为12名曾被无罪关押的犯人争取到每关押一年5-8万美元的国家赔偿,还为他们赢得一笔终身的年金。但他的“出场费”也自然不菲,德州律协方面曾指出,他在一次国家赔偿案中,花费40小时提交长达一页的申请,开价竟为每秒4.36美元。也难怪接到律协起诉的法官提到,乍看之下,这收费明显“不合情理”,“但事实却正好相反”。

曾为冤者争取到百万赔偿,犯人重获自由后却不满收费

Glasheen曾代理过两名犯人,其一是Steven Phillips,因强奸与抢劫罪名入狱,在25年监禁后,经DNA检测证实无罪;其二是Patrick Waller,因绑架与强奸罪名入狱16年,在2008年被宣告无罪。二人出狱后,对Glasheen收取的25%风险代理费(Contingent Fee)不满,认为太高,遂在2009年联名起诉Glasheen与德州律师协会;但二人后来与Glasheen达成和解撤诉。

德州律协随即起诉Glasheen非法收取不合理费用,要求对其进行公开谴责(Public Reprimand),如果法院确认Glasheen违反了律师守则,他还可能被褫夺律师资格(Disbarment)。后者则申请将此案公开审理,这样万一败诉,他还有机会提起上诉,得到了法庭批准。

律协承认被告“很有能力”,不欲严厉处罚

但即使是律协方面的律师也当庭指出,Glasheen的确是一个“有能力的律师”,之前没有过违纪记录;他们希望法庭对其公开谴责,处以短期缓刑,并临时停止其执业资格(Suspension),而不是永久性的褫夺律师资格。

法庭:结合当时具体情况,百万律师费并不过分

德州立法会在2011年通过一项法规,禁止律师按百分比结构收取风险代理费,而仅允许采用按小时计费的形式。但Glasheen的律师提到,被告当初代理两名犯人之时,上述法律尚未出台,法庭应当考虑代理协议签署当时的具体情况;受争议的律师费看起来似乎很高,但其前提是被告为犯人争取到了数百万的国家赔偿及终身年金,因此是合理的。

法庭最终认定:德州律协未能证明Glasheen律师收取了不合理的费用,遂驳回起诉。律协方面则表示将考虑上诉。

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