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一天工作31~71个小时? 客户起诉名律师乱收费胜诉

最新法律案例及资讯 » 2011年2月9日

美国法佑网 Staff Attorney and Legal Reporter Casa Blaca 报道

2010年9月24日,华府名律师刘易斯在佛吉利亚Fairfax 联邦法庭保证,他愿意对其前客户就律师费一案做出赔偿。刘易斯在代客户打完离婚官司之后,自认拿得不够而起诉该名客户,向其索要一笔巨额律师费。然而有趣的是,被告本人亦为律师,十分怀疑原告所开账单的合理性,遂联合另数名有经验的同行,成功揭露了原告虚开巨额账单的事实。原告到头反而因藐视法庭,需承担一笔高额罚款,还要赔钱给被告作为和解。

“高调律师”起诉前客户拖欠律师费

本案主角格伦.刘易斯是华盛顿离婚律师界的名角,曾任弗吉尼亚律协会长,获得该协会颁发的家庭法终身成就奖,他本人多年来主办有线电视节目,自言是特区内收费最高的律师,其豪华的律所只接待高端客户,费率一度为每小时850美元。

刘易斯曾在2004年代理过费尔法克斯县律师费尔斯通的离婚案,后者共付给他37.8万美元律师费,费尔斯通认为他给的已经够多了,但是刘易斯觉得这笔钱还远远不够。

以刘易斯律师这样显赫的名声及身价,很难想象他会判断失误,但是这一次他过于自信而大错特错。2009年,他在时隔5年之后将Firestone告上费县法庭,要求这名前客户支付剩下的50万美元律师费,却未料到之后的狼狈收场。

被告反击:账单漏洞百出

费尔斯通说他感到“震惊”,这一笔钱足可让他倾家荡产。他聘用了资深律师DiMuro(亦为前律协负责人)作为代理,后者请来了两名专家仔细研究了刘易斯开出的账单,发现其中的问题还真不少。

他们的结论是,刘易斯律师的账单不仅有夸大之嫌,当年的离婚官司也代理得很糟糕。费尔斯通完全可以反诉刘易斯有失职行为。

被告的律师发现,费尔斯通夫妇在2004年的离婚案只是一个寻常的普通案子,没有子女监护纠纷,也不涉及巨额财产,更没有走上法庭;费尔斯通的前妻在律师费上总共只花了7.3万美元。而刘易斯却大费周章地安排了两名助理来处理此案,这些工作本来只要一名律师就可以办好。

刘易斯反对将离婚双方的诉讼费拿出来比较,说这样做“不公平”;并称费尔斯通太过“难缠”且问题复杂,涉及税务、执业、记账等诸多方面;还提到他事后才发现费尔斯通的“阴谋”:蓄意拖延诉讼以报复他的前妻,并最终使得她因压力过大而死于癌症。而费尔斯通说,他从未告诉刘易斯他的妻子未患癌症,刘易斯的推测纯属子虚乌有。

被告律师DiMuro等人还发现,刘易斯在账单中信口开河,将一天里的工作时间虚报为31~71个小时。刘易斯争辩说那属于没写清楚,他只是把好几天的工作量加在了一起。

此外,DiMuro律师还发现了账单中的新漏洞,刘易斯称他在16个月的时间里总共工作了3620个小时,照这样算下来,他每月工作226小时,也就是一天7.4个小时,一年365天,明眼人都能看出问题。不过刘易斯依然争辩说,上述数据包括了他于律协事务和主办节目之外,在晚上和周末工作的时间,是合理的。

藐视法庭、激怒法官,赔钱难免

本案在双方激辩中进入到费县巡回法庭审理阶段。刘易斯本来理亏,加上他的律师未能遵守基本的法庭要求和命令,激怒了主审法官;而刘易斯本人亦未能按时到庭提供书面证词,导致他名下的罚款如雪球一般越滚越大,从起初的2000美元,逐渐升级至10515美元。法官还下令他在缴纳罚款之余,须在规定的时间前往被告律师DiMuro的办公室与之协商。

刘易斯律师以“家事”为由拒绝同被告律师会面,不过他还做出了妥协,同意赔钱给费尔斯通,以了却这段不光彩的闹剧,据称这笔和解费高达六位数。

客户应警惕律师虚报账单

即使是再有名的律师,也不能随心所欲地向客户狮子大张口。像麦考特夫妇那样涉及知名棒球队生死的天价离婚案毕竟是少数,一般的离婚案只要不涉及巨额财产,不上法庭,就谈不上支付高额的律师费。此外,客户还应注意仔细检查律师开出的费用账单,须知夸大者往往会留下蛛丝马迹。

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