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美国仍存在“买办婚姻”:成年男子利用法律漏洞娶12岁少女

最新法律案例及资讯 » 2017年9月11日

法佑网案例分析专员独家报道

 很难想象,在美国的一些地方,时至今日仍有“买办婚姻”的存在,一些成年男子利用州法律的漏洞,用钱买通未成年少女的父母后,打着“征得监护人同意”的旗号娶其为妻,她们中最年轻的不到12岁;“合法”的幌子背后掩盖的是罪恶的真相。

 尽管美国多数州法律要求未满18岁不得结婚,但一些州的法律对此规定了例外,例如征得未成年人父母同意,或者通过法官批准,可以同未成年人结婚。不过近年来,越来越多的民间儿童买办婚姻曝光,揭示出上述法律条文已日渐成为不法分子滥用的工具,美国不少民权组织因此呼吁州政府修改立法,杜绝此类丑恶现象的发生。

“买办婚姻”受害者:从学生到新娘仅一天时间

 现年47岁的德州妇女Trevicia Williams的早年遭遇就是活生生的例子,她在14岁那年的一天被母亲从学校接走,告诉她当天就要嫁人,经过哈里斯县(Harris County)一家法院的批准后,她成了一名26岁男子的妻子,在此之前她与“丈夫”素未谋面,更不知道他实际上犯过罪,刚从牢里出来。Williams的母亲也从未告诉过女儿,为何要将她嫁给这样一名莽汉。

 Williams在“婚后”不愿荒废学业,尽管她和丈夫搬到了离学校25英里远的地方,但她每天仍坚持上学,直到15岁,她发现自己怀孕了,丈夫又经常虐待和殴打她,令她身心备受煎熬。所幸的是在她16岁那年,丈夫因犯罪再次入狱,她在一家民间救助组织的帮助下起诉要求离婚,这才重返自由之身。这段亲身经历令她后来成为了一名民权活动人士,在她的呼吁推动下,德州在今年通过了一项法规,禁止16岁以下的儿童结婚。

 据统计,自2000年至2014年期间,德州共有4万名未成年人结婚,其中年龄最小的只有12岁。这些人中的大多数不知婚姻为何物,也根本不了解未来的配偶,只是在父母的安排下,过早地步入了家庭生活,这对她们的身体发育和未来前途都会产生严重的不利影响。

“买办婚姻”原因多样 父母要负最大责任

 据威廉玛丽法学院(William & Mary Law School)的一名法学教授指出,据调查数据显示,过早结婚的未成年少女中有一半会因此在高中就辍学,更不要提完成大学学业,而且她们有31%的概率更容易陷入贫困。

 早婚的一个主要问题是未成年人在婚后无法取得自主权,因为他们在法律上仍未成年,需要接受他人监管,如果一名未成年少女在婚后遭受虐待,她将很难脱身,因为一旦离开“丈夫”,她必须返回父母身边接受监护,如果她不愿意回去,那么作为未成年人,在租房和找工作方面都会受到很大限制。另一个问题是未成年人在婚后往往会遭遇家庭暴力,据统计,在美国16岁至24岁年龄段的女子最容易成为家暴的受害者。

 一家民权机构“最终解放(Unchained At Last)”的负责人提到,一些族裔的父母出于传统和宗教原因,希望子女早婚;另一些父母因为经济原因,希望通过嫁女拿到一笔彩礼;还有一些极端例子是少女遭到强奸,为了掩盖真相而被要求嫁人。绝大多数的未成年人早婚案例中,女孩的父母负有很大责任。

 近年来在民权组织的呼吁下,美国不少州已陆续通过了法律限制未成年人结婚,弗吉尼亚州在2016年立法,禁止18岁以下未成年人结婚,除非该未成年人被法院宣告为拥有自主权;德州和纽约州在今年也相继通过了类似法规。但要在全美范围内杜绝利用法律漏洞从事“买办婚姻”的丑恶现象仍任重道远。

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