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嫁入美国豪门必读: 从赤贫到暴富 34岁女佣嫁富翁终获帝国大半家产

最新法律案例及资讯 » 2013年7月8日

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

 强生集团(Johnson + Johnson)继承人J. Seward Johnson Sr.的遗孀——艺术收藏家和慈善家Barbara Piasecka Johnson2013年4月在故乡波兰去世,享年76岁;她作为一名波兰农民家庭出身的移民,刚来美国时身上只有200美元,而且几乎不懂英文,四十来岁时却已成为世上最富有的女性之一,

怀揣200美元闯纽约 “从赤贫到暴富”的传奇

 Barbara Piasecka于1937年生于波兰一个农民家庭,她年轻时进入弗罗茨瓦夫大学学习历史哲学,后到雅盖隆大学读博士,后来出国去罗马读书,之后来到美国,当她第一次来到纽约时,身上只有200美元,头一夜住的是便宜小旅馆,旅馆门房劝她去做女佣,她也打算先找到容身之处,并学好英语,目标是在博物馆或波兰语报社谋一个职位,她后来在一次聚会上认识了强生家的女佣,这名女佣告诉她家里正在招厨师,她因此来到了J. Seward Johnson Sr.的家中,后者是强生创始人之子,在公司拥有巨额股份。

靠包养读完纽约大学 由女佣升为第三任妻子

 到强生家之后,Piasecka的工作主要是当一名女佣,而同时她与男主人的关系也在暗中发展,1969年她离开这家人到纽约大学读艺术,J. Seward Johnson Sr.为她在外租了一栋公寓,随后搬来和她一起住;1971年,76岁的Seward和第二任妻子离婚,8天后他就娶了Piasecka,而当时她才34岁。

 婚后12年以来,Piasecka成为一名艺术收藏家,藏有伦勃朗、波提切利、拉斐尔等诸多大师的海量作品。Seward在1983年因前列腺癌去世,死前数年内遗嘱被多次修改,而每一次赠给Piasecka的资产都在增加,而据传记作家写道,当丈夫躺在病床上奄奄一息时,Piasecka却“忙于出席各种艺术品拍卖会”,Seward最终在遗嘱里宣布死后将5亿美元资产赠给妻子,而他与前妻所生的六名子女中,仅有一人在遗嘱中被提及。

耗费2400万美元律师费 与亡夫子女对簿公堂获胜

 Seward的子女对Piasecka提起了诉讼,称这位继母一心只想傍大款,在父亲死前对他实行了欺诈与胁迫,最终目的是要将其遗产尽数收入囊中。但Piasecka毫不示弱,向法庭指出丈夫生前对子女的丑行深为不满,而且他们也已经享有了父亲的信托财产。这场诉讼历时三年,耗费2400万美元,被一名传记作家称之为“美国历史上最庞大、最丑陋、最壮观和最醒目的一场遗产诉讼”,而Piasecka最终全身而退,在1986年案件进入陪审团审理之前与对方达成和解,她本人分得遗产中的大部分——3亿美元,剩余400万美元归亡夫6名子女和其生前所创办的一所学校所有;富于戏剧性的是双方皆宣告诉讼获胜,Piasecka在庭外作出胜利手势,而法官和陪审员却出席了子女举办的庆典。

 Piasecka的余生主要在波兰度过,东欧剧变后,她回到故国,继续慈善事业,最终在其年轻时居住的城市弗罗茨瓦夫去世。而世人至今津津乐道的,仍然是她与亡夫子女的那场富于戏剧性的遗产诉讼。

 法佑杨律师指出,Barbara Piasecka Johnson从一名不懂英文的女佣到巨额遗产继承人,并在与亡夫子女诉讼中成功保全了大部分财产,实属不易;如今越来越多的中国女孩嫁入美国豪门,而这个案例极具现实意义,它真实地反应了在美国,豪门如何争产。历史经常重演,而经验无疑值得借鉴。

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