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婚后发现丈夫重婚 美国妇人获赔近50万美元

最新法律案例及资讯 » 2011年8月6日

美国法佑网 Legal Reporter Hellen 报道

2011年2月14日,巴尔的摩郡巡回法院一陪审团裁定Ronald L. Bradley Jr.(下简称Bradley)给予佩里豪尔(Perry Hall)的Dara Ann Lawrence(下简称Lawrence)近50万美元赔偿。2008年3月,结婚未满一年的Lawrence发现Bradley重婚。

Lawrence现年42岁,2003年10月,她和Bradley相遇,当时Bradley的儿子遭遇了严重车祸,在肯尼迪克里格研究所接受治疗,而Lawrence是治疗小组的临床护理管理人员。Bradley已婚且育有三个孩子,2004年春天,Bradley开始送Lawrence礼物,并告诉她自己已经和妻子分居,Lawrence也开始和Bradley的孩子们亲密起来。

2004年底,Bradley搬到Lawrence家中居住,并于新年夜求婚。此后Lawrence一直定期询问Bradley的离婚进程,而Bradley一直说谎。

2005年底,Bradley告诉Lawrence称离婚程序将在2006年4月结束,但他直到2006年9月才拿回了一张裱起来的离婚判决。判决上有法庭的金印,Judith C. Ensor法官的印章以及书记员Suzanne Mensh的手写签名。法庭文件副本显示Bradley使用的是巴尔的摩市一个案件的编码。

2007年4月11日,38岁的Lawrence和Bradley在拉斯维加斯百乐吉(Bellagio)酒店结婚。

Lawrence的起诉书称,婚后不久Bradley就开始对她实施身体虐待(2008年夏天Lawrence还申请了对Bradley的禁令),于是她开始调查自己的丈夫是否有犯罪史,她在搜索法庭记录后并未找到Bradley的离婚记录,此时她才发现离婚判决上的Mensh签名系Bradley伪造。Lawrence先是要求Bradley同第一任妻子离婚并给予前往拉斯维加斯婚礼观礼的亲戚朋友赔偿。然而最终,由于Bradley“一丝懊悔也无”,Lawrence于2008年5月23日提起了诉讼。

Lawrence在一次采访中告诉记者,就在她知晓Bradley重婚后不久,Bradley的第一任妻子找上了门,Lawrence从她那里知道了很多事,原来Bradley同第一任妻子说了谎,他一直在负担她的费用、和她上床并且告诉她他们会重新在一起,就在Bradley前往拉斯维加斯同Lawrence结婚时,他还对第一任妻子声称自己是去了东海岸。根据法庭文件,Bradley同第一任妻子Trisha Bradley已于2008年11月离婚。

Bradley因伪造公文而被提起刑事指控,他在判决前接受了缓刑并于2009年10月被处以500美元罚金。尽管Lawrence要求巴尔的摩郡检察官对Bradley提起重婚指控(依据州法律,重婚系重罪,惩罚最高可为9年监禁),但检察官在审查案件后认为,由于Lawrence除想要将Bradley定罪外还有其他诉求,最好提起民事诉讼,因此没有以重婚罪名起诉Bradley。

Lawrence将结婚纪念册作为民事诉讼的证据交给了Kathleen G. Cox法官。Bradley曾经的挚交好友是关键证人,他向陪审团描述了此人是多么的令人信服。最终,在经历6天庭审以及前后两天、近4个小时的思量后,陪审团作出裁决:给予Lawrence补偿性赔偿28.9万美元、惩罚性赔偿18万美元,其中补偿性赔偿包含Lawrence所损失的薪水。据悉Lawrence在肯尼迪克里格研究所的年薪为8.8万美元,由于Bradley承诺称他们将一起搬去东海岸,Lawrence辞去了这份职务。Lawrence称自己就是在搬往东海岸的过程中发现Bradley重婚的。

据悉,除开定罪赔偿,法庭还批准了Lawrence提出的婚姻废除请求。

Lawrence十分感激陪审团的裁决,如今的她是一名护士,饱受创伤后应激障碍所苦(post- traumatic stress disorder),仍在接受心理治疗。“她(Lawrence)为了和他(Bradley)在一起,放弃了生育年龄的最后几年时间,当她看向未来时,未来总会将她扔回重婚的噩梦,她将永远不能育有自己的孩子。”Lawrence的律师如是说。

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