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名人与法律:莎士比亚当年出法庭作证时也玩失忆

最新法律案例及资讯 » 2015年1月1日

法佑网杨律师专栏

 纵观莎士比亚的戏剧,其塑造的人物各行各业,但以律师为职业的最多,虽然莎士比亚没有上过法学院,但他写的剧本却显示他的法律知识非常渊博,剧里所用法律术语也非常专业,这可能和他本人曾卷入一些法律纠纷中,对法律界有着自己亲身体验有关. 1605年,莎士比亚被要求出庭作证,我们来看看莎士比亚在法庭上的表现。

 据伦敦档案局收录的资料显示,莎士比亚在一桩始于1598年案子中扮演重要角色,莎士比亚之前曾租用过假发制造商人Christopher Mountjoy的房子居住,后者是一名法国胡格诺教徒,他有一名学徒Stephen Bellott和一个女儿Mary Mountjoy,他十分青睐学徒的才干,想把女儿嫁给他,但后者直至学徒期满也没有向其女儿求婚;于是商人老婆出面找到莎士比亚,希望他出面撮合这对年轻人。

 如同大家猜到的那样,莎士比亚出面做媒自然“不辱使命”,成功使Mary和Stephen喜结连理,但没想到他会因此在七年后被传唤出庭作证。原来假发商在一次家庭争吵后,决定自己百年后不留分文给女儿女婿,于是Stephen到法庭向岳父提起诉讼,要求对方支付女儿赔嫁,莎士比亚遂被传唤出庭,为这桩嫁妆官司提供证词。

 不过根据莎士比亚的证词,他表示自己确实撮合了Stephen夫妇,也记得为此领取过佣金,但对于嫁妆的数额究竟是多少,以及什么时候应当支付,他完全记不得了;法庭因此一筹莫展,无法审案,只好将本案交付伦敦的法国教会审理,至于本案最终如何解决再无下文。

 究竟莎士比亚当时是真的“记不得”,还是在装好人“和稀泥”,现在已经无从知晓了,不过从法庭文件中我们可以知道莎士比亚对于法律和商业术语非常了解,而且当时许多商人也对他十分信任和看重,以及他自己对于做媒人这一行十分拿手。Stephen在未来岳父家当学徒的时间是在1598年至1604年,这段期间莎士比亚正好居住在这家人的房子里,地址是伦敦Silver街和Monkwell街交汇处的街角,而那段时间也正是莎士比亚文思泉涌的创作高峰期,创作了诸如《哈姆莱特》和《奥赛罗》等诸多脍炙人口的名作,Mountjoy家所在的街角也因与这位大文豪结缘,成为伦敦最富于文学色彩的地标之一。

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