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纽约时报前CEO因勒索女婿遭起诉,法庭认定被告逾越言论自由

最新法律案例及资讯 » 2012年3月6日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

2012年3月5日纽约州最高法院(New York's Court of Appeals)消息,纽约一名小学教师起诉他的前岳父和小舅子,称这二人在他和前妻的离婚案中勒索他,威胁他必须放弃亲权,否则便会将其丑闻告知学校董事会;这名蛮横的前岳父正是《纽约时报》的前任CEO——Russell Lewis(如图)。纽约最高法院已在日前做出裁定,认定Lewis父子的言论有勒索嫌疑,因而不受宪法第一修正案的保护。

桃色事件致夫妻分手,岳父舅子出面威胁放弃家长权

原告Ronald Posner是纽约Siwanoy Elementary School的一名代课教师,他的妻子Erin Lewis Posner是纽约时报前CEO Russell Lewis的女儿,Erin在2008年指控原告与一名学生家长有染,提出与其离婚。原告称Russell Lewis和其儿子David Lewis在这时出面,要求他必须“静悄悄地滚开”,否则便会“有麻烦”。

原告称,岳父Russell Lewis找到他,提出给他一笔钱,条件是让他交出对孩子的家长权,并与Erin“划清一切界限”。原告表示不同意后,Lewis父子便向学校董事会反映了他的“桃色事件”,要求校方吊销原告的教师执照。

校方获悉丑闻原告被迫辞职,提起诉讼称遭非法勒索

原告自知继任无望,于是被迫辞职,随即向法院提起诉讼,称Lewis父子的干预使他丧失了获得学校继续聘用的机会,这属于非法勒索。而被告则向法庭提交动议,称其言论受宪法第一修正案的保护,建议驳回原告的起诉。

法庭认定被告恶意勒索,逾越言论自由

初审法庭并未批准被告的动议,纽约最高法庭也维持了这一决定。法庭认为,从诉状反映的事实来看,Russell事先曾威胁原告,当原告不从时,Lewis父子才向校方检举其不端行为;这不单说明被告具有恶意,而且是实实在在的预谋勒索;被告之后向校方董事会的检举行为,是整个勒索计划的一部分,并不受宪法第一修正案的保护。

法庭同时指出,Lewis父子的行为即使并非出于勒索动机,也不应归于法律保护的豁免范畴,因为上述行为既不保护公共利益,也不涉及对犯罪的指控。因此,原告的诉讼应当继续审理,而不应被驳回。

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