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律师出身的美国副总统(一):因叛国和谋杀而身陷官司的美国开国元勋Aaron Burr

最新法律案例及资讯 » 2015年2月16日

法佑网案例分析专员独家报道

 美国早期政治家亚伦∙伯尔(Aaron Burr)一生充满传奇和争议,他本人既是美国开国元勋之一,也是成功律师,曾当过副总统,而同时又因一起臭名昭著的“叛国案”而备受争议,他还与美国“宪法之父”之一的亚历山大·汉密尔顿(Alexander Hamilton)结下私人恩怨,并在一次著名的决斗中致对方死亡,然而最终却奇迹般的逃脱了上述指控;他最终离开人世时几乎默默无闻,到今天却是美国家喻户晓的人物,其曲折的人生经历令人喟叹不已。

天资聪颖 早年入伍屡建功勋

 亚伦∙伯尔于1756年2月6日出生于新泽西纽瓦克,父亲是一名牧师兼大学校长,后者执掌的学校新泽西学院(College of New Jersey)后来发展成为普林斯顿大学,母亲也出生于一个宗教氛围浓厚的家庭;但伯尔在两岁时便父母双亡,随叔叔一起生活。

 伯尔在早年时便展现出不凡的才华,11岁时申请进入新泽西学院,一开始被拒绝,两年后再次申请即获接纳,刚进学校便为二年级学生,17岁时毕业。他在独立战争之初年仅19岁,申请加入乔治∙华盛顿(George Washington)指挥的大陆军被拒,随后加入贝内迪克特·阿诺德(Benedict Arnold,美国独立战争初期名将,后来变节投靠英军)麾下,在加拿大抗击英军,之后随理查德·蒙哥马利(Richard Montgomery)袭击英国控制下的魁北克,虽然战败,但其卓越的军事才能受到认可,在接下来的战事中也是屡建功勋,于1779年因病退役。

投身政坛 因私人恩怨而与总统失之交臂

 同年,伯尔与富有的英国军官遗孀Theodosia Prevost结识,后者比他年长十岁,但伯尔爱慕她的才智而在1782年与之结婚,他在此时已获得纽约律师执照,后成为当地最知名的律师之一,频频接手高调官司,其奢华的生活方式也令人瞠目结舌,凭借他在政治方面的手腕,他在政界也迅速拥有了一席之地:1783年被选为纽约众议员,1789年出任纽约总检察长,两年后进入参议院。

 在1800年的总统大选中,托马斯·杰弗逊(Thomas Jefferson)安排伯尔做他的竞选伙伴,结果选票结果揭晓时,杰弗逊与伯尔竟不相上下,最终靠国会投票才一决胜负;当时汉密尔顿任联邦党领袖,因与伯尔有私人恩怨而劝说国会投票杰弗逊,最终杰弗逊胜出担任总统,伯尔屈居副总统。

决斗杀死汉密尔顿 身负谋杀罪名却安然无恙

 伯尔在担任副总统期间,权力受到杰弗逊极大限制,不甘于就此罢休的他继续寻求更多权力,在1804年角逐纽约州长竞选,但却因杰弗逊安排他人暗中作梗,实施诽谤攻击而导致伯尔最终败选;得知在此期间汉密尔顿也公开反对他,伯尔盛怒之下提出决斗,原本期望汉密尔顿会公开道歉,但对方毫不退让,二人遂于1804年7月11日举行决斗,汉密尔顿中枪不治身亡;伯尔因此被纽约和新泽西当局指控谋杀,不过在部分美国人看来,伯尔以实际行动维护了其个人名誉,因此仍是一名英雄。

 尽管身负谋杀罪名,伯尔却因身在不受指控的华盛顿特区而免于被捕,在此期间他仍频繁出席公众活动,例如主持了对于最高法院陪审法官Samuel Chase弹劾案的审判,Chase最终被判无罪,而伯尔因其在审案过程中表现出的公正得体而为人称道。

野心驱使试图称王未果 落下叛国罪名毁誉参半

 1803年,美国政府从法国购得路易斯安那州,伯尔从中看到了实现他政治野心的途径,遂与他人合谋,试图征服当时的路易斯安那和墨西哥部分地区而一举加冕称王,但因手下叛变而被捕,被控叛国重罪;不过时任大法官约翰·马歇尔(John Marshall)援引宪法第一修正案,并认为伯尔并未发动战争,认定其无罪,本案也成为美国宪法史上的一起经典案例。

 伯尔被判无罪后仍意图篡夺权力,并前往欧洲寻求支援却遭受冷遇,万般无奈之下重返美国;适逢当时美英战争再次爆发,他的叛国情节和谋杀罪不再被人记起,而且当局也最终撤销了对他的谋杀指控;伯尔回美后重新操持律师职业,并在1833年与一名富婆Eliza Jumel结婚,不过这段婚姻只持续了很短时间。伯尔的余生几乎默默无闻,他在1836年去世,享年80岁。

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