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版权纠纷:大学生国外购书美国出售遭起诉 美最高法院裁定合法

最新法律案例及资讯 » 2013年3月21日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2013年3月19日消息,加州一名大学生在国外以低价购买大量教科书,随后将它们在eBay上出售以赚钱,遭到出版商起诉;但美国最高法院近日的一则裁决表明,该学生的行为并未侵犯出版商的版权。

 被诉的学生Supap Kirtsaeng提出,他的行为受到首次销售原则(first-sale doctrine)的保护,所谓首次销售原则,是指版权人将作品复制件的所有权转移以后,对该复制件的发行权即告用尽,不能再干涉复制件以后的出售行为;该原则旨在防止版权人滥用权利妨碍商品流通。如美国出版商已将海外版权售出,那么海外购得该版权的所有人就是版权所有人,美国出版商不能再限制海外版权所有人的商业行为

 本次起诉的出版商John Wiley & Sons认为,被告Kirtsaeng以倒卖教材谋利,其行为已损害到了出版发行商的利益,但最高院大法官Stephen G. Breyer认为,从结果来看,被告的行为对原告造成的损害十分有限,更为关键的是,如果在本案中认定被告跨越地理区域购买并销售图书的行为违法,则会波及到长期以来奉行首次销售原则的大众,可能造成法律不确定和选择性执法的不良后果。

 Breyer法官提到,美国图书馆中至少有2亿册外国藏书,诸如汽车、电脑等带有版权软件的产品也常年合法在国外销售,美国零售商每年从国外进口超过价值2.3万亿美元的商品,如果均按本案原告的要求办理,则这些交易都有问题。

 值得注意的是,在本案告到最高法院之前,下级法院曾一度支持了原告的请求,判处被告Kirtsaeng赔偿出版商60万美元,该判决最终被最高法院推翻。不过最高院的大法官在本案上也存在一定分歧,例如Ruth Bader Ginsburg等大法官便认为,本案判决与国会的立法宗旨相违背,因为国外印发的廉价书籍如果非法进口到美国,确有可能损害美国本土发行该书的出版商利益。

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